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中, 시진핑 '한국 中 일부였다' 발언했느냐 질문에 답변 회피
▲루캉 중국 외교부 대변인

트럼프 대통령과 시진핑(習近平) 중국 국가 주석과의 대화에서 시 주석이 트럼프 대통령에게 '한국은 중국의 일부였다'고 말한 이 발언에 대해 중국 정부는 명확한 입장 표명을 피했다.

루캉(陸慷) 중국 외교부 대변인은 20일 정례 브리핑에서 상기 발언에 대해 한국 정부와 한국 국민이 우려하고 있다는 질문에 "내가 당신에게 말할 수 있는 것은 한국 국민이 걱정할 필요가 없다는 것"이라고 말했다.

루 대변인은 시진핑 주석이 '한국은 중국의 일부'라는 발언을 했는지에 대해서는 확인해주지 않은채 "미·중 정상이 미국 플로리다주에서 정상회담을 했을 때 한반도 문제에 대해 매우 깊이 충분히 의견을 교환했으며 관련 상황은 이미 제때 발표했다"고만 했다.

그의 이런 답변에 대해 미·중 정상 간의 대화 내용을 트럼프 대통령이 직접 인터뷰를 통해 말한 것에 대해 적극적인 해명보다는 답변을 피해 위기 모면을 시도한 것으로 보인다는 평가가 지배적이다. 여기에 시진핑 주석과 직접 관련이 있는 내용이라는 점에서 중국 정부가 낮은 자세의 대응으로 입장을 정했다는 분석도 있다.

한국 정부는 이번 시진핑 주석의 발언에 대해 사실이 아닌 "일고의 가치도 없는 이야기"라며 강하게 반발하는 동시에 미국과 중국을 상대로 사실관계 확인을 요청했다.

이에 루 대변인은 한국 정부로부터 외교 경로를 통해 확인요청 서한을 받았느냐는 질문에 "이미 답변했지만, 한국 국민은 걱정할 필요가 없다"며 "나 역시 이를 확인할 방법이 없다. 이와 관련한 정황을 알지 못한다"고 재차 강조했다.

한국외교부 관계자는 지난 19일 "보도 내용의 사실 여부를 떠나 지난 수천 년간 한중관계의 역사에 있어 한국이 중국의 일부가 아니었다는 점은 국제사회가 인정하는 명백한 역사적 사실이며 어느 누구도 부인할 수 없을 것"이라고 말했다.

트럼프 대통령은 월스트리트저널과의 지난 12일 인터뷰에서 "시 주석이 (6~7일 미국에서 열린 정상회담에서) 중국과 한반도, 북한이 아닌 한반도(Korea) 역사에 대해 말했다. 수천 년 역사와 수많은 전쟁에 대해서. 한국은 사실 중국의 일부였다"고 말한 사실이 뒤늦게 확인됐다.

뉴스타겟  caleb@newstarget.kr

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