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이대생 3천500명 시위…학장들 "본연 자세로 돌아가달라"동국대도 집단행동 예고…'평생교육 단과대' 사업 갈등 확산

(서울=연합뉴스 안홍석 권영전 기자) 대학 본관을 점거 중인 이화여대 재학생들과 졸업생들이 10일 최경희 총장의 사퇴를 촉구하는 시위를 벌였다.

농성 학생들은 농성 14일째인 이날 오후 8시 졸업생들과 함께 3천500여명(경찰 추산ㆍ학생측 추산 3만 5천550명)이 신촌 캠퍼스에 모여 점거 이후 두 번째 시위를 벌였다. 3일 열린 첫 번째 시위에 모인 5천여명(경찰 추산ㆍ학생측 추산 1만여명)보다는 적은 숫자다.

▲사퇴가 답이다! (서울=연합뉴스 김주형 기자) 이화여대 학생들이 10일 오후 본교 ECC 광장에서 최경희 총장의 사퇴를 촉구하는 집회를 하고 있다

재학생과 졸업생들은 성명에서 "1천600명의 경찰로 학생을 위협하고 이화의 정신을 훼손한 최 총장에게 더이상 학교를 맡길 수 없다"며 "비민주적인 학교 운영과 학내 폭력 진압 사태에 대해 우리 이화인은 최 총장의 공식 사과와 사퇴를 강력하게 요구한다"고 말했다.

이들은 이어 '사퇴가 사과다', '우리 총장님이라고는 생각되지 않습니다' 등 문구가 적힌 피켓을 들고 "최경희는 물러나라", "경찰투입 책임져라" 등 구호를 외치며 캠퍼스 지하 시설물인 ECC 주변을 행진했다.

학생들은 전날 오후 3시까지 최 총장에게 사퇴 의사를 밝히라고 통보했으며, 최 총장이 답을 내놓지 않자 예고했던 이번 집회를 열었다.

학생들은 지난달 28일 평생교육 단과대학인 미래라이프대학 설립 계획을 철회하라는 요구가 받아들여지지 않자 본관을 점거해 이날까지 농성 중이다.

▲학생들의 발언을 듣고 있는 최경희 이화여대 총장

이달 3일 최 총장이 결국 설립 계획을 철회하겠다고 밝혔으나, 학생들은 그의 사퇴를 요구하며 농성을 이어가고 있다.

농성 학생들은 전날 성명을 내고 "(최 총장이) 사퇴로 책임지셔야 한다는 학생들의 결정에는 변함이 없다"며 기존 입장을 고수했다.

최 총장과 농성 학생들의 입장이 좀처럼 접점을 찾지 못해, 사태 장기화를 우려하는 목소리도 나온다.

다만, 공식 입장으로 드러나지는 않았으나 농성 학생들 사이에서 사퇴를 요구하는 기존 입장을 고수할지, 농성을 풀지를 두고 활발한 논의도 이뤄지는 것으로 전해졌다.

이대 학장들은 이날 호소문을 내고 학생들에게 농성을 멈추고 학업으로 돌아가 달라고 요청했다.

학장들은 "사태 장기화는 이화의 위상을 낮추고 미래의 발전에 방해될 뿐 아니라 우리 모두에게 깊은 상처를 남기게 된다"며 "이번 일로 학교 발전 방향을 다 함께 고민할 기회를 충분히 마련할 수 있으니 이제는 학업에 집중하는 본연의 자세로 돌아가 달라"고 말했다.

▲(서울=연합뉴스 최재구 기자) 10일 서울 동국대학교에서 총학생회 학생들이 평생교육단과대 사업에 반대하는 내용의 기자회견을 열고 구호를 외치고 있다.


이화여대에서 시작된 평생교육 단과대 갈등은 인근의 다른 학교에도 영향을 주고 있다.

평생교육 단과대 사업 문제에 대해 최근 학교 측과 만나 질의한 동국대 총학생회는 이 사업이 졸속으로 추진되는 '학위 장사’에 해당한다는 결론을 내리고 이에 반대하는 집단행동에 나서기로 했다.

동국대 총학생회는 이날 오후 학교 본관 앞에서 기자회견을 열어 이달 13일까지 농성에 들어간다고 밝혔다.

이들은 성명서에서 "평생교육이 교육학적으로 매우 중요한 개념이며 시대적 흐름이라는 데는 공감한다"면서도 "평생교육제도와 시설이 이미 있는데도 교육부가 평생교육 단과대 사업을 새로 시작하는 것은 교육의 질에 대한 고민 없이 학령 인구가 줄어드는 데 따른 대학의 등록금 손실분을 보장하려는 의도"라고 비판했다.

연합뉴스  ahs@yna.co.kr

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