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총선 다가오자 코로나19 확진자 마술처럼 급감.. ‘코로나 검사축소‘ 의혹의 진실은?지난 2일 정부가 가이드라인을 정해준 이후 확실히 검사 껀 수가 1/3로 확 줄었다. 총선을 앞두고 폐렴 등 증세가 있을 때만 검사를 받을 수 있다고 수정한 의혹 일파만파 확산...
출처- 채널A 뉴스영상. 중앙일보

인천의 한 종합병원 중견 의사 A씨가 최근 SNS에 실명으로 마치 '양심선언' 하듯 글을 올렸다.

A씨는 ”검사를 안하고, 아니 못하게 하고 있다. 총선 전까지는 검사도 확진도 늘지 않을 것 같다.“

”의심 환자 가이드라인이 개정되면서 지금은 CT(컴퓨터 단층 촬영)나 X선에서 폐렴이 보여야 검사가 되고 그냥 하려면 16만원이나 부담해야 한다. 노인들은 대부분 검사를 거부한다“

”요양병원에서 확진자가 나오면 병원을 처벌하고 손해배상을 청구하겠다고 (정부가) 엄포를 놓고 있다“며 총선을 앞두고 '코로나 검사 축소'를 하고 있다는 의혹을 제기해 일파만파 퍼지고 있다.

이에 대해 질병관리본부(질본)는 "사례정의 예시했을 뿐"이라고 해명했다.

하지만 의사들은 "정부·병원, 소극 검사에 이해 일치한다. 전국 2만 명 무작위 표본 조사해야한다.“ 또한 ”신천지 21만 명 샅샅이 파헤쳤듯이 수도권 요양병원·요양원 검사해야한다“며 의혹을 제기하고 했다.

중앙일보에 따르면 질병관리본부(질본)는 2월 20일부터 적용한 기존 6판까지는 조사 대상을 '의사 소견에 따라 코로나19가 의심되는 자'로 규정했다. 하지만 지난달 2일 개정한 7판 이후부터는 '원인 미상 폐렴 등 코로나19가 의심되는 자'로 수정했다. 샅샅이 파헤친 신천지 신도 21만 명 전수조사 종료(3월 10일)를 앞둔 시점이었다.

'원인 미상 폐렴 등'이라는 문구가 갑자기 추가되자 일선 의사들은 CT나 X선 검사에서 폐렴이 보여야만 검사 대상이 된다고 해석하고 있다고 한다. 이 때문에 적극적 검사에 부담을 느낀다고 호소한다는 것이다.

이와관련, 공공병원 의사 B씨는 "검사를 적극적으로 안 해주는 이유는 정부와 병원의 이해관계가 딱 들어맞기 때문이다. 검사를 소극적으로 해서 확진자가 적게 나오면 정부는 방역 성공론 홍보에 도움이 되고, 확진자가 안 나오면 병원은 폐쇄(최소 2주일)되지 않고 영업을 계속할 수 있어 좋다"고 말해 충격을 주고 있다.

지난 코로나19 검사 현황을 보면 신천지 신도 21만명 전수 조사 때는 공격적으로 파헤쳤다. 하지만 이후에는 적극적인 검사를 하지 않아 누적 확진자가 별로 늘지 않는다는 지적이 나오는 가운데 전문가들은 선제적 대응을 해야한다고 주문하고 있다.

출처-채널A 돌직구쇼. 중앙일보

중앙일보에 따르면 실제로 4·15 총선 투표일이 점점 다가오면서 검사 건수가 줄어들면서 확진자도 눈에 띄게 감소하고 있다. 신천지 전수조사가 시작된 2월 27일 2만 5568건이던 1일 누적 검사 건수는 3월 3일 3만 5555건으로 정점을 찍는다. 신천지 조사가 마무리된 3월 10일에 1만 8452건으로 대폭 줄었다.

신천지 검사 종료로 지역사회 감염을 찾아내기 위한 적극적 검사를 진행할 여력이 생겼는데도 질본이 검사 지침을 6판에서 7판으로 수정하면서 검사 건수는 다소 줄어들었고 4월 11일에는 1만4070건으로 40%로 감소했다.

이에 따라 최근 일주일 신규 확진자 수는 5일 81명에서 6, 7일 각 47명으로 감소했다. 8일 53명, 9일 39명, 10일 27명, 11일 30명으로 줄어들고 있다. 그런데도 질본은 "지금까지 누적 검사가 51만 건이어서 국민 100명당 1명에 해당한다"고 주장했다. 하지만 1명이 확진 받기 까지 수차례 검사를 받기 때문에 100명 중 1명은 통계 부풀리기란 지적이다.

출처-채널A 돌직구 쇼

지난 11일 중앙방역대책본부(방대본) 브리핑에서도 검사 축소 의혹이 제기됐다. 이에 대해 권준욱 부본부장은 "조사 대상 환자의 예를 든다는 차원에서 '원인 미상 폐렴 등'을 언급한 것에 불과하다"고 해명을 했다.

물론 방역을 철저히 했는데도 확진자가 적게 나왔다면 천만다행이지만 문제는 여전히 일선 의사들은 질본의 개정 가이드라인 때문에 검사 부담을 느끼고 있고 적잖은 국민들은 "보건소와 선별진료소에 가면 코로나19 검사를 잘 안 해준다"고 불만을 토로하고 있다.

의료 전문가 E씨는 채널A 방송에서 ”과거에 원인 미상에 따라 폐렴 등 의심되는 자로 갔다가 그 뒤에 폐렴 외에 다양한 증상, 경미한 증상, 심지어는 후각이나 미각 정도만 어떤 이상이 있는 자도 여러 가지 증상이 있을 수 있기 때문에 그 예시가 되는 것을 빼고 나머지 의심되는 자로 가는 것이 맞다. 그런데 질본이 뒤늦게 제한적 수정을 하고 가이드라인을 정한 부분에 대해 의문이 있을수 있다“고 했다.

E씨는 ”사실 지금 단계에서 코로나19 특성상 지원자에 한에서만 검사할 단계는 아니다. 무증상 감염자나 경미한 감염자가 많기 때문에 표본 검사를 시행을 해야 하며 지원자가 없을 때에도 위험력이 있는 집단에 대하여 선제적으로 표본 검사를 해서 숨어 있는 환자들을 찾아내는 것이 굉장히 중요하다 그래야 국내 자체 발생하는 코로나19를 잡을 수 있다. 이런 것들을 놓치게 되면 숨은 전파자들의 확산이 진행될 가능성이 굉장히 높다.“ 말했다.

또한 ”현 정부가 진단키트를 해외 수출하는 등 국가 위상을 높이는 것도 중요하지만 실제로 국내 코로나19 확산을 막고 확실하게 잡기 위해서 무엇보다도 중요한 것은 선제적인 표본 검사 같은 진단 검사를 주기적으로 해야 한다. 또한 앞으로의 대응 지침의 변화를 가져오려면 무증상 감염으로 지나가는 사람도 굉장히 많을 것인데 진단 목적으로 항체 검사를 하면 안되지만 대응을 위한 앞으로의 데이터를 확보하기 위해서는 항체기반으로 하는 진단검사로 국민의 몇%가 확진 안되고 감염된 사람이 있는지 이런 데이터들도 계속 수집할 필요가 있다. 그래야 앞으로 전염병에 대한 확실한 대응을 할 수 있다.“고 말했다.

문재인 대통령은 총선 사전투표가 한창이던 지난 10일 오후 갑자기 SNS에 "부활절(12일)과 총선(15일)만 잘 넘기면 '사회적 거리 두기'에서 '생활 방역'으로 전환할 수 있을 것"이라고 낙관론을 폈다. 공교롭게도 이날 중앙재난안전대책본부(중대본)도 일상생활을 하면서 감염 예방을 실천할 수 있는 '생활방역' 체계 논의를 시작했다고 발표했다.

대통령과 중대본의 메시지는 코로나19가 곧 끝날 것 같은 기대감을 자극한다. 도대체 무슨 요술을 부리길래 총선이 끝나면 코로나19가 잠잠해진다는 것일까. 선거가 끝나면 그 실체가 밝혀지겠지만 이미 지나간 선거 결과를 어찌할 수 있을지 정치인이 아닌 의사들의 생각은 또 방심하다 2차, 3차 확산이 벌어질까 우려하고 있다. 그렇다면 희생되는 사람들은 결국 전염병과 사투를 벌이는 의료진들과 수많은 봉사자들 그리고 애꿎은 국민들이다.

 

뉴스타겟  isa0519@naver.com

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