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통합당, ’사천(私薦)‘ 논란 김형오 위원장 사퇴...‘황교안 리더십‘ 정치력 시험대에 올라
출처- 연합 뉴스영상

미래통합당 김형오 공천관리위원장이 13일 ‘공천관리위원장직‘을 전격 사직한다고 밝혔다.

‘정체성 논란’을 빚은 서울 강남병에 전략공천한 김미균(34) 시지온 대표에 대한 공천도 철회했다. 김 위원장은 이날 오전 기자회견을 통해서 “우선 추천지역으로 정해졌던 김미균 후보에 대해 추천을 철회한다. 또한 이 모든 사태를 책임지고 저는 오늘부로 위원장 자리를 사직한다”고 말했다.

김 위원장은 과거 SNS등에서 문재인 대통령을 지지하는 등 정치적 정체성이 당과 맞지 않는다는 문제제기가 잇따른 김미균 씨에 대하여 “상품이 아무리 좋아도 고객이 사지 않으면 안 되는 것”이라며 “우리는 좋은 인재를 발굴하기 위해 노력을 많이 했다. 그런데 그것이 유권자의 취향과 거리가 있을 수 있다”고 해명했다.

이어 “최종 판단의 책임은 공관위원장인 제게 있는 것이다”며 “김미균 후보 같은 원석을, 앞길이 창창한 분을 어렵게 영입했는데 부득이 철회해야 하는 시점에서 이는 인간적인 도의가 아니라고 생각하고 사직하기로 마음을 먹었다”고 밝혔다.

김 위원장은 사퇴를 결정한 이유를 묻자 “구체적인 건 말씀드릴 수 없다”고 답했다. 다만 “공관위원들이 정말 열심히 해주셨다. 제가 공관위원 한분한분 매우 훌륭한 인품 능력 갖추셨으나 이분들 뜻 다 받들지 못하고 거둬들이지 못했다”고 말하고 “때로는 판단의 실수도 있었던 거 같다”고 했다.

사천(私薦) 논란에 대하여는 “저를 비롯한 모두가 이 부분에 있어서는 하늘을 우러러 떳떳하고 당당하게 임했다”면서 “어렵게 힘겹게 영입하면 사천이라고 하고, 옛날 사람이나 경력있는 분 추천하면 ‘돌려막기냐, 구태냐’ 이런 식”이라며 불쾌감을 드러내기도 했다.

전날 황 대표가 최고위를 통해 일부 지역의 공천 수정을 요구하면서 두 사람의 갈등은 표면화했고, 하루 만에 결국 김 위원장은 13일 "공관위를 흔드는 세력에 대해 공관위의 엄정성과 공정성을 지키기 위해 단호히 맞설 것"이라며 전격 사퇴했다.

김 위원장은 “저의 사직으로 인해 통합당을 중심으로 보수의 중심 가치를 잘 굳혀나가기를 바란다”며 앞으로 “더 단합하고 국민에게 정성을 더 많이 드려서 국민들의 지지와 기대를 받는 당으로 커 나가길 바라는 바”라고 했다.

선거대책위원장으로 거명되는 김종인 전 더불어민주당 비상대책위 대표가 공관위원장직을 이어받는 게 아니냐는 질문엔 “전혀 아니다”고 말했다. 추가 공관위원 선임에 대해서도 “없다”고 답했다.

김형오 위원장 사퇴로 주목되고 있는 인물이 김종인 전 대표다. 김 전 대표는 미래 통합당 황교안 대표가 통합당 상임 ‘선거대책위원장직‘을 제안한 상태다. 김 전 대표는 황 대표의 제안을 수락하는 조건으로 '공천 잡음 해결'을 내세우면서 서울 강남 갑·을 등을 대표적인 부적절한 공천이라고 지적하기도 했다.

김 전 대표는 모 언론과의 인터뷰에서 "김형오 위원장의 사천 논란을 빚고 있는 공천 인사들을 바로잡지 않는다면 선대위원장을 맡을 생각이 전혀 없다"고 밝히기도 했다. 황 대표는 김 전 대표를 선대위의 상임선대위원장으로 영입하려고 그간 공을 들여왔었다.

옛 자유한국당 출신들보다는 유승민계·안철수계와 전진당 등 통합인사들의 특혜 공천이 이뤄졌다는 반발이 분출하는 가운데 일부 공천 탈락자들이 황 대표에게 강력하게 항의한 것으로 알려졌다. 이들은 황 대표가 종로 선거에 집중하다보니 전체 선거판의 그림을 그리는 데 소홀했다는 것이다.

황 대표는 그간 공관위에 대한 반발과 특혜공천 논란에 침묵해오다 전날 처음으로 최고위 '재심의 요청권'을 명분으로 김형오 공관위에 강력한 제재를 가했다. 이는 황 대표가 당내 공천 반발을 달래는 동시에 '김종인 모시기'를 위한 정치적 결단을 내렸다는 해석이 있다.

이에 통합당 최고위 재심의 요청 6곳 중 2곳만 받아들이겠다며 사퇴로 맞선 김 위원장과 현 공관위에 대한 황 대표의 대처가 어느 상황까지 갈지 모르지만 김 위원장 사퇴 이후 김종인 선대위가 출범한다면 일부 지역의 공천 수정을 요구하는 김 전 대표와 수정을 전면 거부하는 공관위가 충돌할 가능성이 높다. 이에 일각에서는 공관위가 사실상 해체 수순으로 갈 수 있다는 얘기도 조심스럽게 전해진다.

하지만 공관위는 “선대위가 만약 공관위가 결정한 것을 전면 뒤집으면 엄청난 저항이 있을 것이다”며 “선대위는 선거를 관리하는 곳이지 공천을 관리하는 역할이 아니다“라는 입장을 표명한바 있다.

공관위원장 대행을 맡은 이석연 ’공관위부위원장’도 모 언론과의 통화에서 "만에 하나 공관위에 조금이라도 손을 댄다면 그 즉시 공관위원 전원이 예외 없이 사직할 것"이라고 밝힌바 있다.

당 안팎에선 황 대표가 공천 막바지 국면에 불거지고 있는 공천 갈등을 리더십을 발휘하여 어떻게 무마하고 선대위 체제로 무난히 전환할 수 있을지 ‘황교안 리더십‘이 정치력 시험대에 올랐다는 지적이 나온다.

 

뉴스타겟  isa0519@naver.com

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