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文대통령·김정은, 남북정상 3차회담 '8월말 평양'에서 개최되나...!

청와대가 12일 남북 간 정상회담 개최에 대해 상당 부분 소통이 이뤄졌음을 암시하면서 당장 13일 열리는 남북정상회담 준비를 위한 고위급회담에서 8월 말 혹은 9월 초에 '평양 남북정상회담' 개최 합의가 전격 발표될 수 있을 것으로 예측되고 있다.

문재인 대통령과 김정은 북한 국무위원장의 세 번째 만남이 이르면 이달 말 평양에서 이뤄질 수 있다는 관측에 힘이 실리고 있다 우선 회담 장소와 관련, 청와대는 "평양에만 국한된다고 볼 수는 없다"며 다소 유보하는 태도를 보였지만 김의겸 청와대 대변인이 이날 '방북단'이라는 표현을 쓰고 "평양이 기본"이라고 거듭 강조한 것으로 봐서 평양 개최 전망에 가능성을 두고 있다.

김 대변인은 12일 브리핑에서 "내일 고위급회담에서 4·27 판문점선언 당시 합의한 남북정상회담의 시기와 장소, 그리고 방북단의 규모 등이 합의가 될 것으로 기대한다"고 말했다. 판문점선언에 '문 대통령은 올해 가을 평양을 방문하기로 하였다'라는 내용이 있다.

김 대변인은 "제가 지난번 '평양이 기본이지만 평양만이라고 하기는 어렵다'는 취지의 말씀을 드렸는데 그것은 원론적인 말이다. 제가 생각했던 것보다 너무 평양이 아닌 제3의 장소로 (언론이) 해석을 많이 해 부담스러웠다"고 설명했다. 이는 현재 언론에 알려진 것보다 평양에서 개최될 가능성이 크다는 뜻으로 해석할 수도 있다.

정상회담 시기는 남북이 모두 시간을 끌지 않고, 이달 말이나 늦어도 내달 초로 합의하는 것으로 전망이 된다.

김 대변인은 고위급회담에서 정상회담 시기·장소·방북단 규모 등이 합의되기를 기대한다며 근거 있는 얘기임을 밝혔다.

그는 또 '남북 간 소통이 있었나'라는 물음에 "남북 사이에 여러 공식·비공식적 채널이 있지 않나. 실무회담만 해도 몇 개가 굴러가고 있는지 손꼽기 어려울 정도"라고 했다.

결국, 시기와 장소에 관한 남북 간 이견이 많이 좁혀졌다는 뜻으로 머지 않은 시기에 회담이 성사될 가능성이 크다는 분석으로 해석된다.

최근 마이크 폼페이오 미국 국무장관의 방북설이 흘러나오는 등 소강 국면에 있던 북미대화가 변화할 조짐을 보이는 가운데 남북이 '속도전'에 나설 것이라는 추정된다.

남북정상회담 개최 논의가 탄력을 받는다면 이를 동력으로 삼아 북미 간 비핵화 협상 역시 속도가 붙을 것으로 전망된다.

북한이 남북정상회담 개최에 앞서 고위급회담을 먼저 제안했고, 한반도 정세가 하루속히 안정화의 길로 접어들길 바라는 우리 정부 역시 현재의 북미협상 교착국면을 타개할 필요성을 절감하고 있다는 점에서 조기 정상회담 개최는 남북이 공히 공감하는 것으로도 볼 수 있다.

김 대변인은 "이번 남북정상회담은 선순환을 하기 위한 회담"으로 "남북정상회담이 북미정상회담을 촉진하고, 북미정상회담이 남북관계 발전을 앞당기는 그런 역할을 하길 바란다"고 말했다.

일각에서는 고위급회담에서 합의가 최종적으로 발표되기 전까지는 시기와 장소 등에 대해 불분명하다는 신중론도 있다.

김 대변인은 장소에 대해 “가능성은 다 열려 있다. 내일 최종 장소를 논의하는 것이니 좀 지켜봐 달라, 정상회담 시기 역시 결정되지 않은 상태에서 말씀드리기는 섣부른 것 같다"고 했다.

 

뉴스타겟  isa0519@naver.com

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