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육군 제22사단 일병 자살...대책마련 시급

육군 제22사단(사단장 김정수 소장)이 지난 19일 선임병들의 가혹행위를 견디지 못하고 목숨을 끊은 K일병(21) 사고와 관련하여 유가족에 대한 사과나 재발방지대책 마련 등 진상규명에 대한 의지 없이 여론 악화에만 신경을 쓰고 있다는 비난을 받고 있다.

군인권센터에 따르면 19일 오후 4시께 육군 제22사단 소속 K일병이 경기 성남 분당 국군수도병원에 치과치료를 받으러 갔다가 병원에서 투신했다.

센터는 올해 4월 강원 고성의 제22사단으로 전입한 K일병이 병장 1명과 상병 2명 등 선임병들 3명에게 폭언과 욕설, 폭행에 시달렸다고 주장했다.

K일병은 투신하기 5일 전인 14일 부대 내 고충 상담에서 선임병으로부터 구타와 가혹 행위를 당했다는 사실을 이미 보고한 것으로 전해진다. 하지만 부대는 '배려병사'로 지성해 GOP 투입 근무에서 배제 시키기만 하고, 가해 병사들과 분리 조치는 취하지 않았다. 더불어 배려병사로 지정된 K일병을 병원 방문할 당시 인솔 간부 하나 없이 내보내 직무 유기라는 지적도 나오고 있는 상황이다.

K일병의 유품으로 나온 휴대용 수첩에는 그동안 선임병들로 부터 겪은 폭언 폭행 등의 내용들이 기록되어 있었으며 지갑 속에는 "엄마 미안해. 앞으로 살면서 무엇 하나 이겨낼 자신이 없어. 매일 눈을 뜨는데 괴롭고 매 순간 모든 게 끝나길 바랄 뿐이야. 편히 쉬고 싶어"라는 내용이 적힌 메모가 발견됐다.

사건이 발생하고 이틀이 지난 21일 육군은 정연봉 참모차장(계급 중장, 육사 38기) 주관으로 육군본부 현안업무 점검회의를 열었고, 군인권센터는 ‘현안 업무 점검 회의 결과 보고’ 문자 메시지를 공개하며 “육군은 사건 발생에 대한 반성, 유가족에 대한 진심어린 사과, 재발방지 대책 발표, 엄정 수사 등에 대한 내용은 아무 것도 논의하지 않은 채 여론 악화에만 관심을 집중하고 있었다”며 “겉으로는 유족을 위하는척 하면서, 내부에서는 유족을 통제하고 언론을 관리해 사건을 무마하려 한 점은 망자와 유족을 기만하는 행위”라고 비판하고 나섰다.

아래는 군인권센터가 제공한 '현안 업무 점검 회의 결과 보고' 문자 메시지 내용이다.

육군은 24일 기자들에게 보도자료를 보내 22사단 일병 사망사건 관련 회의에서 언론보도 관리와 유가족 통제에만 집중했다는 주장과 관련하여 "육군이 사건에 대한 반성과 엄정수사 등에 대해 아무것도 논의하지 않았다는 내용은 사실과 다르며, 회의 시 지시내용도 왜곡 해석 됐다"고 반박했다.

더불어 "21일 진행된 일일 현안점검회의는 참모차장 주관으로 매일 당일 진행되는 사항을 점검하는 정례적인 회의"라며 "육본 안전센터의 컨트롤타워 역할에 대해 언급한 거은 문제의 심각성을 깊이 인식하고 수사, 후속조치, 재발방지 등의 대책을 육본 차원에서 수립하는 것"이었다고 주장했다.

아울러 "육군은 고인에 대해 깊은 애도를 표하며, 제기된 의혹 등에 대해 철저한 조사는 물론, 조사결과에 따라 엄중히 처리해 나갈 계획"이라고 덧붙였다.

제22사단은 2014년 GOP 총기난사 사건, 2017년 1월 일병 자살 사건이 일어난 곳으로 군인권센터 임태훈 소장은 "고성에 위치한 제22사단은 위치 특성상 육지와 해안 경계를 다 같이 하는 곳이기 때문에 다른 전방지역보다 두 배로 인력이 투입돼야 함에도 불구하고 적은 인력으로 방어를 하다보니 업무가 과중하게 된다"라며 이로인해 "조그마한 잘못에도 스트레스와 질책이 높아질 수밖에 없는 부분이 있다"고 지적했다.

또, 임 소장은 사건 발생 후 "사단장이 와서 유족을 위로하고 상주 역할을 해야 함에도 불구하고 인사참모만 와서 장례절차와 800만 원 정도의 위로금에 대한 이야기만 하고 가버렸다"라며 "사후 문제 처리 부분을 보아도 사실상 육군이 과거 사건을 겪으면서도 전혀 반성하거나 교훈을 얻지 못하고 있는 것이 더 큰 문제점이다"고 말했다.

한편, 홍익대학교 국어국문학과 학생회와 교수진, 문과대학 학생회, 총학생회 및 중앙운영위원회는 24일 오전 서울 마포구 홍익대학교 정문 앞에서 기자회견을 열고 함께 했던 학우의 죽음을 애도하며 “군 당국은 적폐를 낱낱이 밝히고 가해자를 엄벌해 진상을 규명해야 한다”고 촉구했다.

뉴스타겟  mihye0828@naver.com

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